Max Hastings: la catástrofe de 1914

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28 de octubre de 2013 por difundimos

Otra cosa no será, pero a Max Hastings (o a su editor) no le duelen prendas cuando se trata de poner títulos a sus libros. Tras la ración de infierno, armagedón y némesis, llega ahora la simple catástrofe: Catastrophe: Europe Goes to War 1914 (Harper Collins).

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Tratándose del autor del que se trata, con éxito casi asegurado y traducciones garantizadas, no es de extrañar que las primeras reseñas hayan precedido casi a su despliegue en los escaparates británicos. A David Crane, en el Spectator, no le complace el enfoque (para con los británicos), pero sí a Dominic Sandbrook en el Sunday Times, mientras Ben Macintyre en el The Times intenta ser más frío.

Pero dejemos a unos y a otros y vayamos al comedido repaso bibliográfico que hace Ben Shephard en The Guardian:

En estos días, los aniversarios llegan temprano. Para el centenario del estallido de la primera guerra mundial sigue quedando un año, pero ya estamos hasta el cuello de libros sobre el tema. Hasta el momento han llegado bajo tres formas principales: festivos retratos del mundo avant le déluge, con Florian Illies y Charles Emerson; nuevas interpretaciones de cómo se produjo el desastre, con Margaret MacMillan y Christopher Clark; y narraciones militares reenvasadas para la generación más joven de lectores. Catastrophe de Max Hastings va un paso más allá, ofreciendo tanto la progresión diplomática como un relato de los cinco primeros meses de la guerra.

No es de extrañar que los historiadores vuelvan sobre los orígenes de la guerra. Un siglo después de que el nacionalista serbio Gavrilo Princip asesinara al archiduque austrohúngaro Francisco Fernando y a su esposa Sofía cerca del puente Latino en Sarajevo el 28 de junio de 1914, todavía no se sabe muy bien por qué ese acto terrorista sumió a Europa en una guerra que costó la vida a más de 15 millones de personas y derribó cuatro imperios. Por supuesto, en el relato básico se está de acuerdo. Austria, con el apoyo de su aliado alemán, lanzó un ultimátum a Serbia; Rusia llegó en ayuda de su pequeño vecino eslavo; Francia se alió con Rusia y Gran Bretaña finalmente se les unió después de que Alemania invadiera Bélgica. Pero muchos de los motivos, intenciones y acciones de los actores centrales siguen siendo poco claros. Durante muchos años, la opinión general fue que “todos fuimos culpables” -que los acontecimientos y los calendarios militares tomaron el control- pero en la década de 1960 el historiador alemán Fritz Fischer encontró documentos de archivo que demostraban que la Alemania del Kaiser estaba decidida a ir a la guerra en 1914, antes de que Rusia pudiera modernizar su ejército, y que había manipulado los acontecimientos (y a su aliado austro-húngaro) con ese fin; para descubrir entonces que el Reino Unido, en lugar de permanecer neutral, se estaba decantando por el otro lado. Esto se convirtió rápidamente en una opinión de consenso.

Pero, como los tiempos cambian, también lo hacen los juicios sobre el pasado: el fin de la guerra fría, las guerras yugoslavas de los años noventa y el ataque del 11/S sobre Nueva York han modificado las perspectivas. El año pasado, en The Sleepwalkers: How Europe went to War in 1914, el historiador de Cambridge Christopher Clark sostuvo que Serbia era un Estado reberde cuyo gobierno sabía perfectamente lo que el asesino Princip se traía entre manos; que Austria tenía todo el derecho a buscar una reparación adecuada; y que, si los alemanes eran imperialistas y paranoicos, también lo eran las otras naciones. De hecho, señala Clark, es inútil tratar los acontecimientos de 1914 como un misterio de Agatha Christie e ir en busca de un arma humeante, ya que jamás se encontraría ninguna. Todo ese juego de acusaciones es inútil. Este retorno al antiguo “todos fuimos culpables” queda reforzado con una gran cantidad de pruebas documentales.

En Max Hastings no hay nada de eso. Al igual que un coronel que se las ve con conversaciones derrotistas en pleno desorden, él se reafirma con fuerza en la tesis de la culpabilidad alemana en Catastrophe. Su versión no siempre es convincente -ha admitido en otra parte que “para la mayoría de los historiadores, la consecuencia de estudiar 1914 es precipitar una lluvia de ideas, porque las pruebas son muy conflictivas y el rango de las pruebas contradictorias, grande”-, pero sin duda es muy fácil de leer. Mientras Clark se dispone a transmitir la complejidad de los hechos y pide a sus lectores que le sigan con paciencia a través de una larga contradanza diplomática y el embrollo balcánico, Hastings lo hace simple y con buen ritmo. Su regla de oro es: ante la duda, culpa al boche. Y él tampoco defiende ninguna tontería sobre que Gran Bretaña no se inmiscuyera. No teníamos otra opción, si se quería mantener el equilibrio de poder en Europa.

Y eso es sólo la obertura. La mayoría de catástrofe consiste en una narración de la guerra a finales de 1914, mezclando testimonios de arriba hacia abajo y de abajo arriba, como en los libros de Hastings en ​​la segunda guerra mundial. Su relato de la lucha en el frente oriental se basa en material de gran alcance y no familiares de las cartas y diarios de los soldados encontrados por sus investigadores en los archivos en Berlín, Moscú, Viena, Belgrado y Ljubljana, pero nunca se basa en un texto de referencia, muchas citas, siendo rico y conmovedor, encontrará como soundbites incorpóreos. El problema se debe en parte que la lucha confusa, en el este apenas se presta a la narrativa militar convencional, en parte de que Hastings tiene un conocimiento superficial de las sociedades campesinas de Europa de la que los soldados no quieren estaba mayormente dibujado.

Por el contrario, la catástrofe es magnífica en el frente occidental. No importa que esta es una historia muy familiar – los alemanes, siguiendo el plan de Schlieffen, barrido a través de Bélgica y el norte de Francia y, a pesar de acciones de retaguardia británica galantes, parecen tener la victoria a la vista, sólo para los generales franceses, Joffre y Gallieni, al reunir el “milagro de la Marne” – Sir Max ha vuelto a contar tan bien como cualquiera de sus predecesores. Carácter, ritmo, sentido del paisaje, detalle batalla – todos se hacen estupendamente. Hastings es particularmente bueno en los sufrimientos de los soldados franceses, las limitaciones logísticas que trajo el avance alemán a su fin, y las flaquezas del generalato británico – una vida de observación de nuestros príncipes y paladines le ha dejado con poco respeto para cualquiera de ellos. Su descripción del almirante Beatty como “un héroe en el puente y la chaise longue” es sólo uno de los muchos lengua latigazos. A veces el correo columnista diario viene a través, y los embrutece prosa y el tono estridente crece, pero en general es una espléndida lectura.

Así, de una manera diferente, es de Saúl David 100 Días para la Victoria , que cuenta con 100 instantáneas de días individuales durante la guerra, incluyendo todas las jugadas a balón parado obvias – el primer día del Somme, el hundimiento del Lusitania, la ofensiva alemana en 03 1918 – además de algunas sorpresas. Un especialista en las guerras coloniales del siglo 19 y un buen escritor, David ha hervido inteligentemente por estudios recientes sobre la guerra por los gustos de Hew Strachan, Gary Sheffield y David Stevenson. Sin embargo, hay un trade-off. Como Steven Spielberg encontró en Salvar al soldado Ryan , si se inicia en medio de ella, y sumir al lector directamente a la acción, que agarra su atención, pero también se fija problemas con la historia de personajes y de regreso. Mientras que la fórmula funciona bien con episodios simples, como el arresto de Mata Hari, que lucha por contener las complejidades de Verdun y Somme. Algunos de los mejores materiales involucra las experiencias de los familiares de David, pero el único pasaje que me hasta las lágrimas reduce fue, como era de esperar, Vera Brittain en cuenta al ver la túnica ensangrentada de su amante muerto después de los tontos en la oficina de la guerra habían enviado de regreso a su ‘s familia.

Richard van Emden Reunión del Enemigo es una cuenta de meticulosa investigación de los contactos entre los británicos y los alemanes durante la guerra, sobre todo en las trincheras, sino también como prisioneros de guerra y como “enemigos extranjeros” esposas. Está lleno de información interesante y atraerá particularmente a los grandes glotones de guerra, las personas que no pueden conseguir bastante de la materia. Yo le aconsejaría a nadie que, por el contrario, viene fresco con el tema, hacer caso omiso de todos estos libros y se adhieren a los clásicos como de Tuchman agosto de 1914, las grandes memorias de Brittain, Junger, Sasssoon y Graves y las novelas de Joseph Roth, Stefan Zweig y Ford Madox Ford.

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A lo anterior debemos añadir que, como suele decirse, la madre de todos los títulos sobre la Primera Guerra Mundial aparecerá en diciembre, para así poder conmemorar en conflicto con puntualidad británica. Se trata de The Cambridge History of the First World War, un “Hardback Set” de tres volúmenes editados por uno de los mejores historiadores en este campo, Jay Winter

>> extraído de: http://clionauta.hypotheses.org/12689

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